正常人眼的构造就如同照相机:镜头——晶状体,光圈——瞳孔,底片——视网膜。当然人眼比照相机更加精巧,可以自动调节不同的光线,透过眼球的角膜进入眼内,经过屈光间质(房水、晶状体、玻璃体)的折射,在视网膜上成像,视网膜把这些光的刺激转变为神经冲动传入大脑视觉中枢,人就可以看清楚东西了。(附图,人眼 照相机对比)

正常的晶状体是清澈透明的,并且具有一定的调节力。但由于某种原因晶状体发生混浊,导致视力下降,就称之为白内障。白内障一般分为先天性和后天性。出生后即存在或幼年时发生的白内障称为先天性白内障。常见的后天性白内障为老年性白内障,多发生在40-45岁以后的中老年人,主要是由于晶状体发生退行性改变(变性、老化)所致的,可能双眼同时或先后发病。其他类型的白内障包括眼部外伤引起的外伤性白内障,糖尿病等代谢异常引起的代谢性白内障,高度近视、眼部炎症等引起的并发性白内障,等等。

白内障的主要症状包括视物模糊,视力逐渐减退,看物体颜色发暗或发黄,可能伴有怕光、双重影等,严重者导致失明。